John F. Kennedy: presidente electo más joven de los Estados Unidos, y también el más joven en morir.

John F. Kennedy era el 35to Presidente de los Estados Unidos (1961-1963), el presidente más joven elegido en ese país. El 22 de noviembre de 1963, JFK fue asesinado en Dallas, Texas, convirtiéndose también el Presidente más joven en morir.

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El 22 de noviembre de 1963, cuando apenas pasaba sus primeros mil días en el cargo, John Fitzgerald Kennedy fue asesinado por las balas de un asesino mientras estaba en una caravana por Dallas, Texas. Kennedy era el hombre más joven elegido Presidente; también fue el más joven en morir.

De ascendencia irlandesa, nació en Brookline, Massachusetts, el 29 de mayo de 1917. Se graduó en Harvard en 1940, ingresó en la Armada. En 1943, cuando su barco PT fue embestido y hundido por un destructor japonés, Kennedy, a pesar de las lesiones graves, llevó a los sobrevivientes a través de aguas peligrosas para la seguridad.

A la vuelta de la guerra, se convirtió en congresista demócrata por el área de Boston, avanzando en 1953 para el Senado. Se casó con Jacqueline Bouvier, el 12 de septiembre de 1953. En 1955, mientras se recuperaba de una operación de espalda, escribió Profiles in Courage, que ganó el Premio Pulitzer en la historia.

En 1956 Kennedy casi ganó la nominación demócrata a la vicepresidencia, y cuatro años después fue nominado en la primera votación para  presidente. Millones observaban sus debates televisivos con el candidato republicano, Richard M. Nixon. Ganó por un estrecho margen en la votación popular, Kennedy se convirtió en el primer presidente católico romano.

Su discurso inaugural ofreció la medida cautelar memorable: “No preguntes lo que tu país puede hacer por ti – pregunta qué puedes hacer tú por tu país.” Como presidente, se propuso redimir sus promesas de campaña. Sus programas económicos lanzaron al país por su sostenida expansión más larga desde la Segunda Guerra Mundial; antes de su muerte, él puso los planes para un asalto masivo sobre la persistencia de focos de la privación y la pobreza.

En respuesta a las demandas cada vez más urgentes, tomó medidas enérgicas en la causa de la igualdad de derechos, pidiendo una legislación nueva de los derechos civiles. Su visión de América se extendió a la calidad de la cultura nacional y el papel central de las artes en una sociedad vital.

Deseó que América reanudara su antigua misión como la primera nación dedicada a la revolución de los derechos humanos. Con la Alianza para el Progreso y el Cuerpo de Paz, trajo el idealismo americano en ayuda de las naciones en desarrollo. Pero la dura realidad del desafío comunista permaneció.

Poco después de su inauguración, Kennedy permitió a un grupo de exiliados cubanos, ya armados y entrenados, que invadieran su tierra natal. El intento de derrocar al régimen de Fidel Castro fue un fracaso. Poco después, la Unión Soviética renovó su campaña contra el Berlín Occidental. Kennedy respondió reforzando la guarnición de Berlín y el aumento de la fuerza militar de la nación, incluyendo nuevos esfuerzos en el espacio exterior. Ante esta reacción, Moscú, después de la construcción del Muro de Berlín, relajó su presión en el centro de Europa.

En cambio, los rusos ahora trataron de instalar misiles nucleares en Cuba. Cuando esto fue descubierto por el reconocimiento aéreo en octubre de 1962, Kennedy impuso una cuarentena en todas las armas ofensivas con destino a Cuba. Mientras el mundo se estremeció al borde de la guerra nuclear, los rusos retrocedieron y acordaron tomar los misiles de distancia. La respuesta estadounidense a la crisis cubana, evidentemente convenció a Moscú de la inutilidad del chantaje nuclear.

Kennedy sostenía que ambas partes tenían un interés vital en detener la propagación de las armas nucleares y frenar la carrera armamentista – una afirmación que llevó al tratado de prohibición de pruebas de 1963. Los meses después de la crisis cubana mostró un progreso significativo hacia su meta de “un mundo de ley y la libre elección, desterrando el mundo de la guerra y la coacción”. Por lo tanto su gobierno vio el comienzo de una nueva esperanza para ambos, la igualdad de derechos de los estadounidenses y la paz del mundo.

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