Fallecimiento del escritor uruguayo Mario Benedetti: Información

Mario Benedetti, uno de los más respetados, escritores populares y prolíficos de América Latina, que se destacaron como novelista, poeta, dramaturgo y ensayista, mientras que sumergirse en las luchas políticas de la región, murió el 17 de Mayo de 2009 en Montevideo, Uruguay, a los 88 años.

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En una carrera de más de 60 años, Benedetti escribió más de 80 libros, abordando temas que van desde el amor y la frustrada clase media de Montevideo, la capital uruguaya, al dolor del exilio. También trabajó durante décadas como editor de revistas literarias y políticas, y era un crítico de cine, literatura y teatro para los diarios en Uruguay y en otros lugares en el mundo de habla española.

Mario Benedetti Farrugia nació en 1920 en una familia de inmigrantes italianos en el pueblo ganadero de Paso de los Toros, en el centro de Uruguay. Pero antes de la mayoría de edad en Montevideo, fue a trabajar a los 14 años en una tienda de auto-partes antes de hacer su marca en los círculos literarios de América Latina a mediados de sus años 20, primero de los poemas y luego de cuentos.

La obra más conocida de Benedetti, sin embargo, es probablemente su novela de 1960 “La tregua”, una versión de esta novela fue una película realizada en Argentina, la cual fue nominada a un Oscar como mejor película extranjera en 1975. “La tregua”, novela que se ha traducido a 19 idiomas, que está escrita en la forma de un diario y cuenta la historia de un romance en Montevideo entre un viudo de mediana edad y una mujer de la mitad de su edad.

Varios de los poemas de Benedetti, que tratan principalmente con el amor y la política, fueron llevados a la música; algunos incluso se convirtieron en éxitos pop. El ejemplo más notable es “El Sur también existe”, una colección de 10 canciones, todas con letras de Benedetti, lanzadas por el popular cantautor catalán Joan Manuel Serrat en 1985.

“Mario es probablemente el poeta más leído en América Latina”, dijo Serrat. “Pero no hay que olvidar su aportación como dramaturgo, periodista y activista político.”

Fue precisamente ese compromiso político lo que complicara la vida de Benedetti, sobre todo durante la guerra fría. Él era un hombre de izquierda que criticó a Estados Unidos, defendió la revolución de Cuba, abrazando la independencia de Puerto Rico y, en 1971, ayudó a organizar una coalición de izquierda en Uruguay llamada el Frente Amplio para desafiar el sistema bipartidista que había prevalecido durante casi 150 años.

Después de un golpe militar en 1973, el frente fue proscrito y la revista de Benedetti, Marcha, cerró. Se fue al exilio, viviendo primero en Buenos Aires, hasta que las amenazas de los escuadrones de la muerte derechistas forzaron su salida; a continuación vivió en Lima, Perú, hasta que fue detenido y deportado; luego en La Habana; y finalmente en Madrid. Regresó a Uruguay 12 años más tarde, pero también continuó pasando tiempo en España, donde su trabajo era enormemente popular.

Esta experiencia del exilio marcó fuertemente la segunda mitad de la vida de Benedetti. Aunque reconoció aspectos positivos de ella – conocer gente nueva, explorando diferentes entornos y lograr una reputación más amplia, aunque sintió que nunca podría volver a casa. “Cuando usted está fuera de su país, se siente herido, extranjero, y cuando regresa usted todavía se siente exiliado, porque usted ha cambiado y el país ha cambiado”, dijo una vez. Exploró el dolor y el reto de exilio a cambio de uno de sus libros más conmovedores, El desexilio y Otras Conjeturas (Dis-exilio y otras conjeturas, 1984).

“No fue una vida fácil, francamente”, dijo Benedetti en uno de sus últimos libros, “Canciones de alguien que no canta.” Sin embargo, agregó, fueron las causas que creía, incluso en la derrota, las que lo mantenían en marcha. “Gracias a ellas”, dijo, “Yo puedo dormir tranquilamente.”

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