Los siete pecados capitales: ¿Cuáles son y qué significan?

El concepto de pecado es difícil de explicar tanto para los ateos como para los agnósticos. Pero un conjunto de pecados, los siete pecados capitales, han entrado en la conciencia colectiva independientemente de la creencia. Sus orígenes son confusos y probablemente se remonten a antes de la Grecia helenística. Siga leyendo para obtener más información!

Origen de los pecados capitales

Los siete pecados capitales tradicionales, como se describe en el Infierno de Dante y los Cuentos de Canterbury de Chaucer, incluyen el orgullo, la envidia, la ira, la pereza, la codicia, la glotonería y la lujuria. Aunque esta lista ha pasado por varias iteraciones en la liturgia cristiana, sus fundamentos son más arquetípicos que históricos. Después de todo, los siete pecados capitales ni siquiera se mencionan en la Biblia.

Todas las religiones reconocen que el mal puede resultar de la acción humana. Además, las representaciones de los siete pecados capitales desprovistas de contexto religioso son numerosas en la literatura, el cine, la poesía y el teatro. Por ejemplo, en el Universo DC, ¡Shazam! es una historia que combina la magia con los demonios que representan los siete pecados capitales. El concepto también ha sido adoptado en trabajos académicos, con académicos que escriben sobre los “siete pecados capitales” de la atención médica, la publicación, la contabilidad, etc.

En un artículo de 1941 de la Harvard Theological Review, Morton W. Bloomfield propuso que los ascetas cristianos egipcios del siglo IV, incluido Evagrius Ponticus, escogieron siete u ocho pecados que eran peores que otros usando textos paganos o heréticos. Luego limpiaron estos pecados de cualquier asociación poco ortodoxa.

El concepto de estos pecados se ha vinculado previamente a los siete planetas, así como a los siete o más demonios que los habitan. Los seguidores de las religiones helenísticas creían que durante la otra vida, el alma tenía que migrar a través de las siete zonas del cielo y que los demonios obstruían su camino. Este viaje se ha denominado el viaje del alma. Es interesante señalar que el concepto puede remontarse incluso más atrás, a la religión popular persa, que luego se difundió en creencias herméticas y gnósticas.

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En el Antiguo Testamento, se mencionan siete espíritus del engaño, incluidos la fornicación, la glotonería, la lucha, la vanagloria, el orgullo, la mentira y la injusticia. Esta lista probablemente influyó en Evagrius Ponticus para escribir sobre las siguientes ocho categorías de pensamientos malvados: glotonería, lujuria, codicia, tristeza, ira, orgullo, vanagloria y pereza.

En el siglo VI, los escritos de Evagrius Ponticus influyeron en el Papa Gregorio I para que elaborara su propia lista que luego fue agregada por Santo Tomás de Aquino, lo que resultó en la versión moderna de los siete pecados capitales.

En particular, la razón por la que estos pecados son “mortales” (y no simplemente dañinos) tiene sus raíces en el cristianismo. Son mortales porque tienen el poder de “mutilar” o “matar” el espíritu divino presente en todos los hombres y mujeres.

Los 7 pecados capitales

Los siete pecados capitales que estimulan otros pecados y más conducta inmorales fueron enumerados por primera vez por el Papa Gregorio I (el Grande) en el siglo VI y por Santo Tomás de Aquino en el siglo XIII, son:

1. Vanagloria u orgullo

El orgullo se define como un amor excesivo por uno mismo, la fe en las habilidades de uno, el deseo de superar a los demás. El orgullo es un pecado tan vil que a menudo se ha considerado como la causa fundamental de los otros seis de los siete pecados capitales. Vale la pena señalar que el orgullo, junto con la envidia, son las razones por las que Satanás fue expulsado del cielo. Dado que es un sentimiento irracional de autoestima, las personas orgullosas nunca ven venir su caída.

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2. Codicia

También conocida como avaricia, la codicia es un deseo intenso y un amor apasionado por la riqueza material. Al igual que la lujuria y la gula, la codicia es el resultado de un anhelo irracional de lo que no necesitas. El pecado de la codicia se manifiesta de varias maneras, que incluyen: Acumulación de cosas materiales, robo, hurto, soborno y corrupción.

3. Lujuria o deseo sexual desordenado o ilícito

La lujuria se refiere a un deseo intenso, generalmente de participar en placeres sexuales ilegales o inmorales. La lujuria puede llevar a la inmoralidad sexual entre dos personas solteras (fornicación) o entre dos personas que no están legalmente casadas entre sí (adulterio). El adulterio también ocurre cuando una persona casada busca placer sexual con una persona soltera. Si la lujuria por el placer sexual no se domestica, podría conducir a una violación o incluso a la bestialidad. Pero la lujuria no solo se manifiesta en el deseo sexual. También puede constituir un deseo fuerte e irracional de riqueza, fama o poder.

4. Envidia

La envidia es el deseo de posesiones, así como de talentos y habilidades de los demás. La mayoría de las personas envidiosas están tristes y harán todo lo posible para conseguir lo que tienen otras personas. Según ellos, la otra persona no se merece la riqueza, los talentos o el estatus que posee. Como ya sabrá, fue a través de la envidia del diablo por el trono de Dios que el pecado entró en el mundo. También es por envidia que Caín asesinó a su hermano, Abel.

5. Glotonería, que generalmente se entiende que incluye embriaguez

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La gula se refiere al consumo excesivo de alimentos o cualquier cosa hasta el punto de desperdiciarla. En el contexto cristiano, la glotonería se considera como el exceso de comida cuando se debe dar algo para los necesitados. Hay numerosas formas de cometer glotonería, que incluyen: Comer demasiado, comer demasiado rápido, comer demasiado delicadamente, comer cosas demasiado caras y comer con demasiada ansiedad.

6. Ira o enojo

La ira es simplemente sentimientos incontrolados de rabia u odio. La ira se alimenta de un fuerte deseo de venganza y, a menudo, se alimenta de un impulso irracional de dañar a los demás. Como está inspirado por sentimientos de venganza, el pecado de ira puede persistir incluso cuando la persona que lo desencadenó murió hace mucho tiempo. Un caso clásico de ira son las rencillas familiares o la rivalidad empresarial.

7. Pereza

La pereza se manifiesta al evitar voluntariamente el trabajo. A diferencia de los pecados capitales que hemos destacado hasta ahora, la pereza no se inspira en la inmoralidad. Más bien, surge del deseo de evitar la responsabilidad. Una frase que captura acertadamente el pecado de la pereza es: “los que no trabajan no deben comer”. Por supuesto, tiene más sentido cuando hay más trabajo por hacer que la cantidad de personas dispuestas a hacerlo.

La pereza también podría implicar desinterés por el crecimiento espiritual. Desde una perspectiva espiritual, se le considera perezoso cuando ya no está practicando los frutos o utilizando los dones del Espíritu Santo. La Biblia condena la pereza, tanto en su forma física como espiritual.


Cada uno de estos puede superarse con las siete virtudes correspondientes de (1) humildad, (2) caridad, (3) castidad, (4) gratitud, (5) templanza, (6) paciencia y (7) diligencia.