Por qué festejamos el Día del Trabajador el 1 de Mayo: Imágenes

Esta fiesta se asocia más comúnmente como una conmemoración de los logros del movimiento obrero. La fiesta también se conoce como el Día del Trabajo o el Día Internacional de los Trabajadores.

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Orígenes del Primero de Mayo

Las clases obreras internacionales han existido desde el desarrollo de la agricultura, hace unos diez mil años. Los siervos, esclavos, comercios personas y otros se vieron obligados a entregar los frutos de su trabajo a una clase explotadora. Pero la clase obrera moderna, cuya explotación está oculta por el sistema salarial, sólo varios cientos de años. Hombres, mujeres y niños obligados a trabajar largas horas en condiciones miserables sólo para ganarse la vida.

El 1° de mayo se conmemora en todo el mundo el Día Internacional del Trabajador en homenaje a los llamados Mártires de Chicago, un grupo de sindicalistas anarquistas que exigían una jornada laboral de 8 horas y fueron ejecutados en 1886. Ese mismo año, la Noble Order of the Knights of Labor, una organización de trabajadores, logró que el sector empresarial cediese ante la presión de las huelgas por todo el país.

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Entonces, el presidente de Estados Unidos, Andrew Johnson, promulgó la Ingersoll estableciendo ocho horas de trabajo diario. Como los empleadores se negaron a acatarla, los trabajadores de la ciudad industrial de Chicago iniciaron una huelga el 1º de mayo, que comenzó con una manifestación de más de 80.000 trabajadores liderados por Albert Pearsons.

Ese movimiento había sido calificado como “indignante e irrespetuoso”, “delirio de lunáticos poco patriotas”, y manifestando que era “lo mismo que pedir que se pague un salario sin cumplir ninguna hora de trabajo”.

A partir de allí, el conflicto se fue extendiendo a otras ciudades norteamericanas, logrando que más de 400.000 obreros pararan en 5.000 huelgas simultáneas. La magnitud del conflicto causó preocupación al gobierno y al sector empresarial, que creyeron ver en las manifestaciones y huelgas el inicio de una revolución anarquista.

Sin embargo, la fábrica Mc. Cormik de Chicago no reconoció la victoria de los trabajadores y el 1º de mayo de aquel año la policía disparó contra los manifestantes que, a las puertas de la fábrica, reivindicaban el nuevo acuerdo. Durante los siguientes días murieron más trabajadores, hasta que el día 4 una bomba estalló contra las fuerzas policiales, suceso conocido como “el atentado de Haymarket”.

El 21 de junio de 1886 comenzó el juicio a 31 obreros acusados de haber sido los promotores del conflicto. Todos fueron condenados, dos de ellos a cadena perpetua, uno a 15 años de trabajos forzados y cinco a la muerte en la horca. La culpabilidad de los condenados nunca fue probada.

En la actualidad, muchos países rememoran el 1º de mayo como el origen del movimiento obrero moderno. En el Reino Unido el día feriado no se fija en 1 de mayo, pero en su lugar se celebra el primer lunes de mayo.

Curiosamente (dado el origen de la fecha de 1 de mayo), los Estados Unidos celebra el Día del Trabajo en el primer lunes de septiembre (1 de mayo es Día de la Lealtad, un día festivo, pero no reconocida en los Estados Unidos).

Canadá, Australia, Nueva Zelanda y los Países Bajos también celebran el Día del Trabajo en fechas diferentes; sin embargo, que tiene que ver con cómo el día de fiesta se originó en esos países.

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En Argentina, el primer acto del Día del Trabajador se realizó en 1890, en el Prado Español de Buenos Aires, y contó con la participación de numerosos movimientos obreros, integrados en su mayoría por inmigrantes alemanes, italianos, españoles y portugueses. Desde entonces se celebra cada 1º de mayo el Día del trabajador. Desde nuestro blog les deseamos a todos los trabajadores un ¡Feliz día!

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