Nigeria hace historia prohibiendo la mutilación femenina

Nigeria hizo historia al declarar ilegal la mutilación genital femenina. La prohibición que entra en la Ley de Violencia de personas fue aprobada en el Senado el 5 de mayo  de este año y recientemente promulgada como ley contra la mutilación genital femenina. Este fue uno de los últimos actos del presidente saliente, Goodluck Jonathan. Su sucesor, Muhammadu Buhari, asumió el cargo el pasado Viernes, 29 de mayo.

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A young Nigerian girl from the Hausa tribe stands next to the line as her mother joins others queuing to validate their voting cards, at a polling station located in an Islamic school in Daura, the home town of opposition candidate Gen. Muhammadu Buhari, in northern Nigeria Saturday, March 28, 2015. Nigerians went to the polls Saturday in presidential elections which analysts say will be the most tightly contested in the history of Africa's richest nation and its largest democracy. (AP Photo/Ben Curtis)

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El gobierno de Nigeria ha dado el paso histórico de declarar ilegal la práctica de la mutilación genital femenina (MGF), en un movimiento que los activistas describen como “muy importante.” Nigeria – una potencia cultural y política en África, introdujo una nueva ley federal que prohíbe la práctica, que consiste en extraer parte o la totalidad de los órganos sexuales externos de las niñas. El presidente saliente, Goodluck Jonathan, firmó la prohibición en la ley como uno de sus últimos actos como líder. Fue derrotado en las elecciones presidenciales de Nigeria en marzo por Muhammadu Buhari, quien fue juramentado en su cargo el viernes.

La ley, que fue aprobada por el Senado el 05 de mayo, también prohíbe a los hombres que abandonen a sus esposas o hijos sin el apoyo económico. Alrededor de una cuarta parte de las mujeres nigerianas han sufrido MGF – que puede causar infertilidad, muerte materna, infecciones y la pérdida del placer sexual – de acuerdo a los datos de 2014 de la ONU. La práctica ya fue prohibida en algunos estados, pero ahora se prohibió en todo el país.

Se estima que 125 millones de niñas y mujeres en todo el mundo están viviendo con los efectos de la MGF, que es el más extendido en África y el Medio Oriente. El diario The Guardian ha lanzado recientemente una campaña mediática mundial para poner fin a la práctica, con el apoyo del Fondo de Población de las Naciones Unidas, con el fin de ayudar a los periodistas locales a informar sobre la MGF y arrojar luz sobre sus consecuencias.

La noticia de la prohibición de Nigeria fue recibida por activistas que esperan que tenga un efecto en cadena en otras naciones africanas donde la MGF es todavía legal y ampliamente practicada. “Esta es una noticia fantástica y un momento histórico. Ahora estamos a un paso más cerca de poner fin a esta práctica perjudicial “, dijo el secretario de desarrollo internacional del Reino Unido Justine Greening.

Como el país más poblado de África, la decisión de Nigeria tiene un peso significativo, pero tendría que ser implementado de manera efectiva, dijo Mary Wandia, directora del programa MGF de Igualdad Ya. “Con una población tan enorme, el voto de Nigeria en favor de las mujeres y las niñas es muy importante”, dijo. “Esperamos, también, que los demás países africanos que aún no prohíben la MGF – incluyendo Liberia, Sudán y Mali, entre otros, lo hagan de inmediato dando a todas las niñas un nivel básico de protección.” Otros destacaron que la batalla para poner fin a la MGF en una generación estaba lejos de terminar, diciendo que era fundamental que las actitudes, así como las leyes, se hayan cambiado.

“Es crucial intensificar los esfuerzos para cambiar las actitudes culturales tradicionales que sustentan la violencia contra las mujeres. Sólo entonces será eliminada esta práctica perjudicial “, dijo Stella Mukasa, directora de género, violencia y los derechos en el Centro Internacional para la Investigación sobre la Mujer, que escribe en The Guardian.

Tanya Barron, directora ejecutiva de de los niños a nivel mundial caridad Plan UK, dijo que la acusación debe ser sólo una hebra de los esfuerzos internacionales para poner fin a la MGF. “Esto debe estar centrado en el trabajo con niñas y sus comunidades para garantizar que se conozcan los riesgos de esta violación de los derechos humanos”, dijo. También agregó, “Lo que es alentador es que estamos hablando más y más sobre la MGF. Esto es crucial para romper los tabúes en torno al tema y para ayudar a asegurar que, en el futuro, las niñas pueden vivir libres de los riesgos que trae consigo.”

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