El Puente de Carlos, magnífico puente en Praga: Imágenes

El Puente de Carlos es un famoso puente histórico que cruza el río Vltava en Praga, República Checa. Su construcción comenzó en 1357 bajo los auspicios del rey Carlos IV y terminó a principios del siglo 15. El puente sustituyó al antiguo Puente Judith construido entre 1158-1172 que había sido gravemente dañado por una inundación en 1342. Este nuevo puente fue originalmente llamado el Puente de Piedra  o el Puente de Praga, pero ha sido el “Puente de Carlos” desde 1870. Como el único medio para cruzar el río Vltava hasta 1841, el Charles Puente era la conexión más importante entre el Castillo de Praga y el casco antiguo de la ciudad y áreas adyacentes. Esta conexión “tierra sólida” hizo que Praga sea importante como ruta comercial entre Europa oriental y occidental.

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El puente es de 621 metros de largo y casi 10 m de ancho, y descansa sobre 16 arcos blindados por los guardias de hielo. Está protegido por tres torres del puente, dos de ellos en el lado de la Ciudad Pequeña y la tercera en el lado de la Ciudad Vieja. El puente de la torre de la Ciudad Vieja es a menudo considerado como uno de los más sorprendentes edificios de estilo gótico civil en el mundo. El puente está decorado por un callejón continuo de 30 estatuas, la mayoría de ellos de estilo barroco, originalmente erigida alrededor de 1700, pero ahora todo lo sustituye por réplicas.

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En el comienzo del siglo 20, el Puente de Carlos vio un fuerte aumento del tráfico pesado. El último día de la cola de caballo en el puente fue el 15 de mayo de 1905, cuando fue reemplazado por un tranvía eléctrico y más tarde, en 1908, con los autobuses. Al final de la Segunda Guerra Mundial, una barricada fue construido en el puente de la torre de la Ciudad Vieja puerta de enlace. Una reparación capital del puente tuvo lugar entre 1965 y 1978, sobre la base de una colaboración entre varias instituciones científicas y culturales. La estabilidad de los pilares se tranquilizó, todos los bloques de piedra rotos fueron sustituidos, y la parte superior de asfalto fue removido. Todo el tráfico vehicular se ha excluido del Puente de Carlos, desde entonces, por lo que es accesible sólo por peatones. La reparación costó 50 millones de coronas.
Durante la década de 1990, algunas personas comenzaron a criticar la reconstrucción anterior del puente y proponer nuevos trabajos. A partir del comienzo del nuevo milenio, la mayoría de los expertos parecían coincidir en que la reconstrucción anterior no había sido impecable, pero disputó la necesidad de una mayor interferencia con el puente. Sin embargo, después de las desastrosas inundaciones de 2002 (que a su vez sólo causó daños menores en el puente), el apoyo a una reconstrucción global puente creció. Se decidió que la reparación y estabilización de los dos pilares en el lado Malá Strana del puente se haría. Estos son los únicos pilares de río que no fueron reparados después de las inundaciones de 1890. La reconstrucción fue un proceso gradual que cerraba partes del puente sin cerrar el período completo. Realizan desde 2008 a 2010, el trabajo incluyó el fortalecimiento de los pilares y la construcción de un nuevo sistema para proteger el puente. También abarca la sustitución de muchas de las piedras en las paredes del puente, una cuestión que fue controvertido debido a un enfoque de mano dura adoptada por el equipo de restauración. El resultado ha sido criticado por los profesionales de la conservación en toda Europa. Docenas de nuevos recambios de “piedras” no coinciden con los históricos que están al lado.

Estatuas en el puente
La mayoría de las esculturas fueron erigidos entre 1683 y 1714. En ellos se describen diversos santos y santos patronos venerados en ese momento. Los más destacados escultores bohemios de la época participaron en la decoración del puente, tales como Matthias Braun, Jan Brokoff, y sus hijos Michael Joseph y Fernando Maxmilián. Entre las esculturas más notables, uno puede encontrar las estatuas de San Luthgard, el Santo Crucifijo y el Calvario y San Juan Nepomuceno. Bien conocida es también la estatua del caballero Bruncvík, a pesar de que fue erigido unos 200 años más tarde y no pertenece a la avenida principal. A partir de 1965, todas las estatuas han sido reemplazados sistemáticamente por las réplicas, y los originales se han exhibido en el Museo Lapidario del Museo Nacional.

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