Erupción el volcán Calbuco: Imágenes y comentarios

El 22 de abril cerca de las 18, entró en erupción el Calbuco, ubicado a 70 kilómetros de Bariloche. La boca del volcán expulsó toneladas de material que se tradujo en una columna de 10 kilómetros de altura que comenzó a llegar a la Argentina pasadas las 19. Las primeras cenizas cayeron pasadas las 23.30 a Villa La Angostura y San Martín de los Andes –el lago Lacar estaba cubierto de blanco–. Se trata de una muy fina capa de polvo volcánico que por ahora difiere en su consistencia de la ceniza caída en el 2011 cuando entró en actividad el Puyehue y se hacía incómodo respirar sin barbijo.

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El volcán Calbuco es un volcán activo localizado al sureste del lago Llanquihue (región de Los Lagos), en el sur de Chile. Su ladera sur está dentro de la comuna de Puerto Montt y su ladera norte, en la de Puerto Varas. Es parte de la reserva nacional Llanquihue, administrada por la Conaf. El volcán es de composición de andesita, alcanza los 2015 msnm, y su silueta es visible desde Osorno a Chiloé.

Se encuentra a unos 30 km de importantes centros poblados de las comunas ya señaladas —algunas tierras elevadas al oeste protegen las ciudades de Puerto Montt y Puerto Varas—, pero se estima que el peligro ante una erupción sería mayor para el pequeño pueblo de Ensenada, en el extremo oriente del lago, hacia el norte del Calbuco, debido a la misma morfología de este. De sus laderas nace el río Pescado.

Un total de 6.400 personas se han visto obligadas a dejar sus hogares como consecuencia de la actividad del volcán Calbuco, ubicado a 1.000 kilómetros al sur de Santiago y que el miércoles hizo erupción tras 42 años de inactividad.

Las autoridades ordenaron esta tarde la evacuación inmediata de unas 2.000 personas de las localidades de Chamiza, Lago Chapo y Correntoso, en la región de Los Lagos, que se suman a otros 4.400 desplazados en los dos últimos días.

Qué es un volcán?

La palabra volcán proviene del término Vulcano. Se trata de un conducto que establece comunicación directa entre la superficie terrestre y los niveles profundos de la corteza terrestre. Los volcanes son aberturas que se encuentran en montañas o en la tierra, cada un cierto periodo de tiempo, expulsan lava, gases, cenizas y humo.

Entre los volcanes más importantes y famosos del mundo se encuentra, por ejemplo, el del Kilimanjaro que se encuentra situado en Tanzania. Sus más de 5.000 metros de altura le convierten en uno de los más altos del planeta y se caracteriza por estar conformado por tres cráteres. Otros volcanes igualmente significativos como sería el caso del volcán Krakatoa, enclavado en Indonesia; el volcán del Teide, sito en la isla de Tenerife; el volcán Popocatépetl en México o el Vesubio, en Italia. En Nápoles es donde se encuentra concretamente este último que tiene entre sus hechos más significativos el haber sido el causante del sepultamiento de las ciudades de Pompeya y Herculano en el año 79 d.C.

La erupción, tal como se conoce a ese proceso de expulsión, acontece cuando el magma (una mezcla de roca fundida, gases y otros componentes) que se encuentra bajo presión comienza a ascender.

Entre los principales tipos de erupciones volcánicas, teniendo en cuenta criterios tales como la viscosidad o la temperatura de las mismas, se encuentran el hawaiano, el vulcaniano, el surtseyano, las submarinas, las fisurales, el peleano, el vesubiano o el mixto.

Se denomina chimenea al conducto que comunica a la cámara magmática de la profundidad con la superficie terrestre. La lava erupciona a través de la chimenea central del volcán, que también puede presentar otras formaciones conocidas como conos parásitos e incluso algunas que sólo expulsan gases y reciben el nombre de fumarolas.

Cuando no se tiene ningún registro sobre la actividad eruptiva de un volcán, los especialistas hablan de volcanes inactivos. En cambio, los volcanes que estuvieron en actividad hace no demasiado tiempo o que, actualmente, siguen con actividad eruptiva, son denominados volcanes activos.

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