Día Mundial de la Marihuana: Información e imágenes

Millones de fumadores alrededor del mundo celebran hoy, como cada año, el día internacional de la marihuana. El 20 de abril es considerado el día más verde del año, ya que es la fecha en que, cada año, millones de personas aficionadas al consumo de cannabis, se reúnen para degustar y fumar esta hierba.

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El 20 de abril -en el calendario 4/20- es el Día Mundial de la Marihuana. Se lo conoce como el 420, término que con el paso del tiempo se convirtió en un código mundial para fumar marihuana. Pero esta fecha no está elegida al azar y detrás de 4/20 se esconde una historia de lucha juvenil contra la clandestinidad.

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El primer grupo que utilizó este concepto se hacían llamar a sí mismos Waldos y eran un grupo de adolescentes de California (Estados Unidos) que, en los años setenta, quedaban a las 16:20 al salir de clase para fumar marihuana. Una de las curiosidades de la historia es que se eligió las 4:20 porque las clases terminaban a las 3:00 y los castigos y/o actividades extraescolares a las 4:20. Todos sabían que por aquel entonces estaba prohibida y, precisamente por eso, empezaron a usar el código 4:20 para referirse al acto de fumar cannabis sin tener que ser tan explícitos.

Sin embargo, con el tiempo el concepto se hizo tan popular que cruzó fronteras, mares y todo el mundo empezó a referirse a la 4:20 como la hora de fumarse un canutillo de marihuana, fuese cual fuese la hora en realidad. Además, también es interesante destacar que, poco después, el 20 de abril -en el calendario 4/20- se convirtió en el Día Mundial del Cannabis en honor a los waldos de California. Esos chicos que empezaron a levantar la cabeza y dejar de esconderse para consumir marihuana en los años setenta.

Qué es la marihuana?

La marihuana es una mezcla triturada y seca de flores, tallos, semillas y hojas de la planta de cáñamo Cannabis sativa. Las personas suelen fumarla como un cigarrillo o en una pipa. Es la droga ilegal de abuso más comúnmente consumida en el mundo.

El abuso de marihuana puede resultar en problemas con la memoria, el aprendizaje y el comportamiento social. A largo plazo, puede conducir a problemas como el cáncer de pulmón y un aumento del riesgo de infecciones. Puede interferir con la familia, la escuela, el trabajo y otras actividades.

Cómo afecta la marihuana al cerebro?

Al entrar el THC al cerebro hace que el usuario se sienta eufórico porque actúa sobre el sistema cerebral de gratificación. Este sistema está compuesto por las regiones del cerebro que gobiernan la repuesta de la persona a las cosas placenteras como el sexo o el chocolate, así como a la mayoría de las drogas de abuso. El THC activa el sistema de gratificación de igual manera que lo hacen casi todas las drogas, es decir, estimulando las células cerebrales para que liberen una sustancia química llamada dopamina.

Junto con la euforia, otro efecto reportado frecuentemente en los estudios en seres humanos es el sentirse relajado. Otros efectos, que varían considerablemente entre los distintos usuarios incluyen aumento en la percepción sensorial (por ejemplo, los colores se ven más brillantes), risa, percepción alterada del tiempo y aumento en el apetito. La euforia pasa después de un tiempo y el usuario puede sentir sueño o depresión. A veces, el consumo de marihuana produce ansiedad, temor, desconfianza o pánico.

El consumo de la marihuana deteriora la capacidad para crear recuerdos nuevos y para desviar la atención de una cosa a otra. El THC también entorpece la coordinación y el equilibrio al adherirse a los receptores en el cerebelo y los ganglios basales, que son las partes del cerebro que regulan el equilibrio, la postura, la coordinación y el tiempo de reacción. Por lo tanto, también se ve afectada la capacidad de realizar tareas complicadas, de hacer deportes, de aprender y de conducir un vehículo.

Se están realizando estudios científicos para probar la seguridad y la utilidad de los componentes del cannabis en el tratamiento de algunos cuadros clínicos. En la actualidad, no se recomienda fumar marihuana para el tratamiento de ninguna enfermedad o afección.

Hoy, 20 de abril, es un día para reflexionar sobre el uso de la marihuana y el largo camino que ha recorrido la marihuana, desde su uso ancestral hasta la lucha de muchos por la legalización de esta droga en nuestros días.

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