Día Internacional de la Epilepsia: Información e imágenes

En el año 2006, se comenzó a conmemorar el Día Internacional de la Epilepsia, siendo el 24 de Mayo el día elegido como El Día internacional de la Epilepsia.

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La epilepsia es una enfermedad crónica caracterizada por uno o varios trastornos neurológicos que deja una predisposición en el cerebro para generar convulsiones recurrentes, que suele dar lugar a consecuencias neurobiológicas, cognitivas y psicológicas.

La Organización Mundial de la Salud calcula que casi 10 de cada 1000 personas en todo el mundo padecen epilepsia, lo que equivale a casi 50 millones de pacientes. El 90 por ciento de  estos casos se registran en países en vías de desarrollo, mientras que los países desarrollados se estima que hay entre 40 y 70 nuevos casos por cada 100.000 personas.

Las convulsiones que sufren las personas afectadas por epilepsia se deben a descargas eléctricas excesivas por parte de las células cerebrales, que causan espasmos y contracciones musculares o bien en determinadas partes del cuerpo o en su totalidad.

Asimismo, además de estas contracciones, los ataques epilépticos pueden causar otros trastornos como pérdida del conocimiento, cambios de humor, pérdida de la función mental o incluso afectar a los sentidos, especialmente al oído, la vista y el gusto. La epilepsia es una enfermedad que no solo afecta al ser humano, sino que también padecen animales domésticos como los perros o gatos.

En la epilepsia, 6 de cada 10 casos son de causas desconocidas, mientras que el resto de ellos se debe o bien a daños cerebrales, malformaciones congénitas, tumores o infecciones cerebrales como es el caso de la meningitis.

Desde la OMS se advierte que este problema no es menor en lo que a salud pública refiere. Por ello, y para informar y concientizar más a la población en general se está desarrollando una campaña mundial de difusión sobre la epilepsia, al tiempo que se están fortaleciendo las medidas públicas.

¿Qué es la epilepsia?

La epilepsia es un trastorno cerebral que hace que la gente tenga convulsiones recurrentes. Los ataques ocurren cuando grupos de células nerviosas, o neuronas, en el cerebro envían señales equivocadas. Las personas pueden tener sensaciones extrañas y emociones o comportarse de forma extraña. Pueden tener espasmos musculares violentos o perder el conocimiento.

La epilepsia tiene muchas causas posibles, incluyendo enfermedad, lesión cerebral, y el desarrollo anormal del cerebro. En muchos casos, se desconoce la causa.

Convulsiones

Las células en el cerebro, conocidas como neuronas, conducen señales eléctricas y se comunican entre sí en el cerebro mediante mensajeros químicos. Durante un ataque, hay estallidos anormales de las neuronas que disparan fuera de impulsos eléctricos, que pueden causar que el cerebro y el cuerpo se comporten de forma extraña.

La gravedad de las convulsiones puede variar de persona a persona. Algunas personas simplemente experimentan una sensación extraña sin pérdida de conciencia, o pueden tener un estado “de trance” durante unos pocos segundos o minutos, mientras que otros pueden perder la conciencia y tienen convulsiones (temblor incontrolable del cuerpo).

Algunas personas sólo pueden tener una sola convulsión en algún momento de su vida. Si no tienen un alto riesgo de tener más ataques, no serían considerados como epilépticos.

¿Qué causa la epilepsia?

La epilepsia puede comenzar a cualquier edad, pero más a menudo comienza en la infancia.

A menudo no es posible identificar una razón específica por la que alguien desarrolla la enfermedad, aunque algunos casos, en particular aquellos que se producen más tarde en la vida, están asociados con daños en el cerebro. Por ejemplo, la epilepsia puede ser causada por accidentes cerebrovascularestumores cerebrales y lesiones graves en la cabezaAlgunos casos de epilepsia pueden ser causados ​​por cambios en el cerebro que se producen como resultado de los genes que hereda de sus padres.

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